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Vídeo del Sol en 3D

Las nuevas imágenes del Sol

En 2006 la NASA puso en marcha el Observatorio de Relaciones Solares y Terrestres,
la sonda espacial  STEREO. En los últimos 4 años, las dos naves han realizado
lentamente su camino a lo largo de la órbita de la Tierra, con STEREO A avanzando hacia adelante, y
STEREO B quedando detrás. A medida que se han separado las dos naves, nuestro punto de vista del Sol se
ha incrementado. Otros satélites cerca de la Tierra, como el SOHO, y también el SDO, continúan
observando el sol desde la perspectiva de la Tierra, mientras que la nave espacial STEREO ver cada vez
más puntos de vista diferentes.
 
Ahora las sondas STEREO A y B, están casi exactamente una frente a la otra y por primera vez en la historia de la
humanidad, tenemos una visión de la influencia enorme que el sol tiene en la vida cotidiana, y con
nuestra creciente dependencia de la tecnología, esta influencia se pone cada vez más de manifiesto.
Las eyecciones de masa coronal y las llamaradas solares son los huracanes del clima espacial y tienen
el poder de alterar nuestros sistemas de navegación, comunicaciones e incluso las redes eléctricas, así
que es vital el conocer cuando se producen. Así como la protección de nuestros hogares requiere la
previsión del tiempo lo mejor posible, la protección de estos sistemas requiere el pronóstico del clima
espacial lo mejor posible.
 
Las manchas solares y otras regiones activas en el sol pueden ayudar a predecir una nueva ronda de
clima espacial, pero antes de STEREO pudimos ver sólo un lado del sol a la vez, no podíamos decir lo
que estaba empezando a formarse en el extremo secundario. Dado que el sol tarda aproximadamente 27 días
en girar una vez, en la actividad solar había un montón de tiempo para construir lo invisible. Los
científicos comenzaron a tener una idea de la cara oculta utilizando el Michelson Doppler Imager de
SOHO, que funcionó casi como un ultrasonido para ofrecer una imagen del sol de la cara oculta, sobre la
base de las observaciones de las ondas en su frente.
 
Ahora la sonda STEREO puede hacer observaciones directas y eliminar cualquier duda sobre la actividad
en el otro lado del sol. Este punto de vista sin precedentes tendrá una duración de al menos otros 8
años, mientras la nave continúa lentamente su viaje. Se cruzará por detrás del sol, y luego una vez más
seguirá a los lados opuestos del Sol, esta vez con su posición invertida.
 
Durante ese tiempo, los astrónomos serán capaces de ver las regiones magnéticas más activas donde
quiera que se formen en el sol, por lo que sabrá acerca de las regiones al otro lado y antes de que
cualquier observatorio de la tierra, las puedan ver. La vista del sol desde STEREO y SDO, junto con la
otra nave de la flota Heliofísica de la NASA, ayudará a los científicos a comprender nuestra estrella y
nos dará más tiempo para prepararse para la próxima gran tormenta.



Créditos: NASA/Goddard Space Flight Center/STEREO/SECCHI