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Colores de Júpiter

Este mosaico en color real de Jupiter fue construido a partir de imágenes obtenidas por la cámara gran angular a bordo de la nave espacial Cassini de NASA el 29 de diciembre de 2000, durante su enfoque más cercano del gigante planeta gaseoso a una distancia de aproximadamente 10 millones de kilómetros. Es el retrato en color global más detallado de Jupiter obtenido hasta ahora; las características visibles menores, son de aproximadamente 60 kilómetros. El mosaico se compone de 27 imágenes: Se exigió que nueve imágenes cubrieran el planeta completo, y se representaron cada uno de aquellas posiciones en rojo, verde y azul para proporcionar el color verdadero. Aunque la cámara de Cassini pueda ver más colores que los ojos de los humanos, en esta fotografía del planeta Júpiter los colores son muy similares a como los vería el ojo humano. Todo lo visible en el planeta es una formación de nubes. Los paraleleos marrón-rojizo y las bandas blancas, los óvalos blancos y la Gran Mancha Roja, que persisten en el transcurso de muchos años, a pesar de la agitación intensa visible en la atmósfera. Las características más enérgicas son las nubes pequeñas, brillantes, a la izquierda de la Gran Mancha Roja y en posiciones de la mitad norte del planeta. Estas nubes crecen y desaparecen durante pocos días y además generan relámpagos. Los vientos en Júpiter pueden alcanzar los 480 Km/h en la zona norte del planeta. El diámetro de Jupiter es once veces el de la Tierra, así las tormentas menores en este mosaico, son comparables en tamaño a los mayores huracanes de la Tierra.

Imagen propiedad:  NASA/JPL/Space Science Institute